近日,全世界都被人類史上首張非電腦合成的黑洞照片刷屏。不過,這張圖片並不是不是普通意義上的黑洞照片,它不是直接快門一按就拍攝出來,而是由一支精銳的算法團隊“拼”出來的。

MIT美女博士研究算法,半噸硬盤數據“拼”出黑洞照片!

这个算法团队的leader是个来自麻省理工学院的29岁漂亮小姐姐,她名为凯蒂 · 布曼(Katie Bouman),在计算机科学实验室中做让电脑解析图片和视频信息的研究。

MIT美女博士研究算法,半噸硬盤數據“拼”出黑洞照片!

六年前,凯蒂开始了她在MIT CSAIL的博士生涯,想要研究“如何看见或者测量肉眼看不见的东西”,黑洞简直是再合适不过的研究对象了。因此,她加入了EHT(事件视界望远镜)团队。

凱蒂的本科讀的密歇根大學的電氣工程,碩士讀的是MIT的電氣工程和計算機科學專業,可以說,對于天文方面,她當時一竅不通。

就這樣,她開始研究“把多台天文望遠鏡獲得的數據合成一張黑洞照片”的算法。

一搞就是三年的秘密工作。在2016年之前,這個項目一直是保密的,小姐姐研究這麽激動人心的項目,卻憋著不能說,連自己的家人都沒告訴。

而且直到2017年6月,凱蒂的算法才終于可以開始實戰。她收到了一堆裝著黑洞觀測數據的硬盤,裏面裝著來自智利、夏威夷、南極洲、亞利桑那、西班牙、墨西哥六個地方的一共八台天文望遠鏡的5PB黑洞觀測數據,相當于5000年的mp3,或者40000人提供的一生的自拍。

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布曼帶領研究團隊研發了一種機器學習算法CHIRP,使用地球上8台最頂尖望遠鏡的觀測數據,將距離5500萬光年的M87星雲的照片拼接在一起,拼出了世界上第一張黑洞。

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布曼在Facebook上分享了自己的成就,寫道:“難以置信地看著我曾經制作過黑洞的第一張圖片正在重建中。”

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很遺憾,我們被刷屏了連續兩天的黑洞照片並不是真正的“黑洞照片”,更合適的理解是科學家們對龐大的黑洞觀測數據進行合成後的一種“視覺呈現”,並通過這一圖像,驗證了愛因斯坦黑洞理論的成立,以及黑洞與人類之前想象中形象的相似性。

但這個照片凝聚了來自全世界的天文學家、物理學家、數學家和工程學家們智慧和汗水的結晶,他們用創新的思維和不同常人的毅力完成了這一人類史上偉大的壯舉。

史上第一次拍攝黑洞事件視界圖像的面紗終于被揭開,而人工智能算法在其中的作用不可估量。英國媒體Dailymail認爲,事件視界望遠鏡的觀測可以算作本世紀最重要的科學突破。

正如布曼所言,就像所有新發現一樣,這只是一個開始。